submit


Jeg liker å tenke selv en æres italiensk, selv om det offisielt, jeg har ingen italiensk kulturarv. Jeg er overbevist om at min evne til å bruke ekstreme mengder pasta må vel tilskrives en italiensk gen et sted. Og hvis ikke biologisk, åndelig, Italia vant mitt hjerte som en tenåring. Jeg var når jeg var heldig å reise til Mantua på en skole exchange. Min fantastiske italienske lærer, Mr. Skinke (eller Mr. Prosciutto som vi kalte ham) schlepped halvveis over hele verden med syv Aussie tenåringer ganske begeistret av utsiktene til en hvit Jul og løs lover rundt den juridiske drikke alder. Min svindel bio var liv i endring. Jeg bodde sammen med fantastisk vertskap foreldre som elsket meg som datter ville de aldri hatt. Min host bror ertet meg som søsken han hadde alltid ønsket. Og mat som ønsket meg som om jeg var en lokal, sjenerøst å legge kilo til min midje i løpet av noen uker. Pasta og mye mer har lokket meg tilbake til Italia for mer enn et dusin ganger siden. Men tilbake som en reporter for SBS Dateline så meg konfrontere en side av det land jeg aldri hadde sett eller hørt om før. Det er morsomt det du ser. og hva du ikke. Når jeg brukte å reise til Italia, så jeg et land med en dyp historie, økonomisk woes og en besettelse med mat og mote. Vi reiste til Asti i Nord-Italia for å dokumentere kvinner tvunget til sex slaveri i denne første verdens land. Den tilsynelatende idylliske turist heartland jeg elsket, er faktisk en global sex-handel hub. Nigerianske kvinner fra bittert fattige lokalsamfunn blir solgt til Libya, og deretter med båt til Italia. De er lovet jobber som frisør og barnepiker, men ved ankomst, de er solgt til sex slaveri. Deres innbydende til stede. En hallik captor og en heidundrende dollar, dollar i gjeld. I løpet av vår Dateline skyte, møtte jeg dusinvis og dusinvis av menneskelige ofre for menneskehandel. Jeg ble sjokkert av hvor unge de var. Og som unge jenter overalt, de var besatt av selfies, sladre om hvem som er dating og som gjør at de har nok telefonen kreditt til tekst sine venner. Jeg hadde ikke skjønte moderne slaveri ser ut som Tessie — hun er hysterisk morsomt, drømmer om å bli en Hollywood-skuespiller, og ønsker å møte noen som er glad i henne, akkurat slik hun er. Det ser ut som Skjønnhet, som i en annen verden kunne gå catwalk for Prada eller Gucci. Hun er livlige og en lojal venn. Slaveri i Italia ser ut som Regina (ikke hennes virkelige navn) — som er stille og sjenert. Knapt år gammel, tenkte jeg hvor tynn hun var nesten skjelett. Jeg fant ut senere var hun måneder gravid. Disse kvinnene og jentene som bor og arbeider i vanlig syn over hele Italia. De holder ut voldtekter, slag og år tilbrakt går i gatene for fem Euro blow jobb eller Euro raske. Det er en fryktelige eksistens — jeg var i tårer høre deres historier. Hvis du noen gang i Italia — se deg rundt. På siden av veier og motorveier du vil se, kvinner, jenter, gå frem og tilbake frem og tilbake, noen ganger prøver å vinke deg ned. Tenk deg hele befolkningen i Ballina forvist til Italia for sex-slaveri. Det er hvordan mange kvinner blir tvunget inn i slaveri i Italia hvert år. Det er blitt flere siden. En natt under filming, rundt midnatt merkelige ting begynte å skje. Vi la merke til et par varebiler syntes å være tailing oss uansett hvor vi kjørte. Deretter la vi merke til en annen bil skjedde til å trekke over og stoppe når som helst, vi gjorde. Jeg begynte å skrive ned antall plater for å spore hvis vi skulle forestille oss ting vi ikke var. Neste dag, lokalbefolkningen sa at vi var dumme og måtte sette oss selv i fare. De fortalte oss at mafiaen er levende og godt i disse delene. Menneskehandel er verdens raskest voksende kriminelle virksomhet. Det skaper dollar milliarder dollar (AUD) i ulovlig fortjeneste hvert år, så det er vanskelig å stoppe. Pavens prøver og tilsynelatende så er politiet, selv om de sier det er lite de kan gjøre. Prostitusjon er lovlig i Italia, til tross for den Katolske kultur. De undertrykte kvinner blir fortalt at de vil være forbannet eller deres familier tilbake i Nigeria skadet hvis de tør kjøre unna. Så, arrestasjoner og tiltaler er sjeldne. Men noen må bygge opp mot til å forlate, risikerer vrede av den pimp eller madam som ‘eier’ dem. En som har rømt fortalte meg at hvis hun noen gang ble funnet — det var enkel:»de vil drepe meg.»Selv om de lever i trygge hus nå, beskyttet, fortsatt til denne dag mange vi møtte ikke er tillatt på Facebook eller sosiale medier for sikkerhetsmessige årsaker, etter alt de har vært gjennom, jeg naivt antatt at de må hate Bella Italia og hvordan det er å sette dem gjennom. Men nei. De føler gjeld til Italia for å gi et liv borte fra fattigdom i Nigeria og nå, blessedly, horror av Italia s gater. Meggie Palmer er en reporter for SBS Dateline. Du kan følge henne på twitter Meggie Palmer og Instagram

About